La fracturation au propane pour extraire le gaz de schiste

La fracturation au propane, une technique alternative pour extraire le gaz de schiste

Le propane pourrait-il résoudre les problèmes autour de l’extraction du gaz de Schiste ? Un sujet brûlant dans le monde de la politique et de l’économie mondiale.

La technique la plus utilisée actuellement pour extraire ce fameux gaz est la « fracturation hydraulique ». Cette technique est interdite en France par la loi Jacob de 2011. Parmi les inconvénients de cette technique figurent la nécessité d’utilisation de grandes quantités d’eau et de produits chimiques risquant de nuire à l’environnement.

réservoir de propane

un réservoir de propane
Crédit : Hustvedt

Si des entreprises comme Total préfèrent utiliser la technique de fracturation hydraulique pour extraire le gaz de Schiste dans les Etats l’autorisant, d’autres sociétés comme EcorpStim ou la société canadienne Gasfrac optent pour l’utilisation de techniques alternatives, entre autres la « fracturation au propane ».

Selon des géologues et économistes approuvés par l’Etat français, l’extraction du gaz de Schiste grâce au propane (C3H8) est faisable. Notons que le gaz de Schiste n’est autre que le méthane piégé dans les roches argileuses.

  • Une technique bien établie

La technique d’extraction du gaz de Schiste par le propane se déroule comme suit. Dans un premier temps, dans des conditions de températures et de pressions normales, on transforme le propane à l’état gazeux en gel ou liquide pour avoir la « fluoropropane liquéfié ».

Dans un deuxième temps, il faudra injecter le fluoropropane avec du sable à travers un puits vertical. Le fluoropropane rentre alors dans les interstices des roches qui sont maintenues ouverts par le sable. Cette deuxième étape permet au gaz de schiste et au propane liquide de se mélanger.

Dans un troisième temps, on remonte le mélange à travers de puits de forage. A cause de la diminution de la pression au fur et à mesure de la remontée en surface du mélange, le propane et le méthane redeviennent des gaz.

Dans un dernier temps, on sépare les deux gaz : le gaz de schiste est conservé et le propane est liquéfié pour être de nouveau mélangé avec du sable et réinjecté. Et le processus recommence.

  • Une technique prometteuse

L’avantage du propane dans l’extraction vient de sa nature physique. En effet, il possède une viscosité plus faible que celle de l’eau et son utilisation nécessite seulement du sable (mais pas d’autres produits chimiques comme dans la fracturation hydraulique). Pour chasser le méthane, le propane rentre plus facilement dans les interstices des roches. De plus, il est utilisable à 95% contrairement à l’eau (réutilisable à 30%).  Toutefois, c’est un produit hautement inflammable qui doit être utilisé avec précaution et cela constitue son inconvénient.

fluoropropane

Formule chimique du fluoropropane
Crédit : Yikrazuul

Même si l’utilisation du propane dans l’extraction du Gaz de Schiste présente des risques et qu’il y a encore peu de retours d’expériences, la société EcorpStim a présenté un bilan très positif de cette technique. Afin de réduire les risques liés à utilisation de cette nouvelle technique, il faudra manipuler avec soin les propanes.

C’est pour cette raison que des sociétés comme EcorpStim utilisent du fluoropropane liquéfié, un produit « ininflammable et anodine ». Le seul problème est que la manipulation et l’utilisation de l’eau sont plus faciles que celle du fluoropropane.

  • Une alternative sérieuse à la fracturation hydraulique

En France, la technique de la « fracturation au propane » est considérée par beaucoup de représentants politiques comme étant une bonne technique alternative à la fracturation hydraulique. Le ministre du redressement productif Arnaud Montebourg et la navigatrice proche de l’UMP Maud Fontenoy sont parmi les personnes qui se sont prononcés en faveur de cette nouvelle technique.

A la fin de l’année 2013, l’Office parlementaire des choix scientifiques et technologiques (OPECST) avait publié un rapport d’experts montrant la faisabilité de l’utilisation de la technique. Toutefois, quelques personnes comme l’économiste Thomas Porcher ou la ministre du logement Cécile Duflot contestent l’idée que cette nouvelle alternative est une bonne solution. En effet, selon eux, la fracturation au propane est dangereuse. Pour eux le fluoropropane est un produit traité donc ne certifie en aucun cas son utilisation dans l’extraction du gaz de Schiste.

L’utilisation de cette technique peut également générer d’énormes coûts. Notamment liés à l’infrastructure de forage, aux coûts d’expérimentations ou aux coûts de transports.

L’extraction du gaz de Schiste en France demeure un débat politique et économique. Car l’utilisation de la technique de fracturation au propane, bien que soutenue par des personnalités influentes, reste contestée par d’autres.

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